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Tea time in Oxford…

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Que nadie se preocupe que no tengo la menor intención  de hacer un análisis político económico sobre el Brexit y sus circunstancias, nada más lejos. Simplemente, estaba revisando mi archivo fotográfico y me he encontrado estas fotos de Oxford del pasado mes de agosto,  fruto de una visita exprés a la ciudad y me ha dado por divagar sobre lo poco que conozco de Gran Bretaña y sin embargo, lo mucho que me gusta.

Cuando vives en una zona turística como yo, la idea que prevalece sobre los ingleses, no siempre va asociada a adjetivos demasiado favorables. Todos tenemos en la retina escenas e imágenes lamentables de los espectáculos que montan en algunas de las localidades de las costas españolas. Sin embargo, como las generalizaciones en general, no deja de ser un tópico. Al entablar relación con ellos bien a nivel profesional como personal, descubres que son profesionales serios, buenos vecinos y en general una sociedad con unas convicciones y valores arraigados. Sí, lo sé, son valoraciones subjetivas fruto de mi experiencia personal, y por supuesto no quiere decir que todos sean así. Los británicos combinan a la perfección la tradición con el  estilo. Además le añaden una atención por el detalle, que nunca me deja de sorprender. Los detalles importan en el Reino Unido.

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Aunque las fotografías son de  Oxford, no puedo hacer muchas recomendaciones dado lo poco que duró mi visita, sólo dos lugares.  el Gran Café que es una de las cafeterías más antiguas de la ciudad, ideal para el té de las cinco. Para los más golosos, una parada obligatoria es el puesto de Ben’s Cookies en el mercado cubierto de la ciudad.

 

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Tú a California y yo me voy a Londres. Vamos, que si me pierdo, estaré pateando algún barrio de esta ciudad (¡me quedan tantos por descubrir!) No sé ni por dónde empezar. Lo poco que conozco, me encanta. Es el sitio ideal si uno pretende montar algún tipo de negocio de restauración o local comercial, porque está repleto de restaurantes, cafeterías y tiendas espectaculares, tanto por el estilo como por el diseño. La ciudad está en plena ebullición y se nota. Uno de los sitios que tenía en mi interminable lista de visitas era el Chiltern Firehouse  un hotel ubicado en un antigua estación de bomberos, un sitio muy especial en el que destaca el trabajo de arquitectura e interiorismo, se ha convertido una estructura complicada en un hotel de cinco estrellas. No sé como serán las habitaciones, pero  tiene un restaurante con terraza ideal para un brunch de domingo. En el que sí me he alojado y vale la pena es el Hoxton Holborn Hotel que es el hotel con más ambiente que me he encontrado jamás. En pleno West End, un hotel muy hipster, con un clientela joven y un ambientazo en el bar y restaurante por las noches.

Para qué nos vamos a engañar, como todas las capitales europeas, no es una ciudad barata, sin embargo ahora con el efecto Brexit la Libra esterlina está casi a la par con el euro y es un buen momento para hacer una escapada. Al haber tanta oferta gastronómica, se pueden encontrar restaurantes con buena calidad precio, incluso las cadenas de fast food se han modernizado como es el caso de “Pret a manger” y ofrecen comida sana y decente a precios razonables, que es suficiente para reponer energías, para poder seguir pateando la ciudad, que es lo que realmente vale la pena. Otra opción que no es excesivamente cara y está bien sobre todo si se va en familia, son los las hamburgueserías Byron, que están por toda la ciudad. En plan cadena también están los Dishroom que son restaurantes de comida india, donde se come fenomenal.

Ahora, que si uno quiere tirar la casa por la ventana, el restaurante que se tiene que visitar es el Sketch , que no sé muy bien como definir, pero básicamente es muy rosa. La comida está muy bien, el restaurante es muy divertido y la única pega es el precio, sobre todo de los vinos.

Perderse en los barrios, andando o en bicicleta es una  buenísima opción y mucho más económica. Si uno se atreve a circular por la izquierda y el tiempo es mínimamente favorable. Las Santander Bikes (gracias, Ana Patricia) son buenas, bonitas y baratas.  Nosotros las cogimos un domingo soleado y rodeamos Regents Park (rodear, porque no se puede acceder en bici), Luego recorrimos los barrios de Marylebone, Fitzrovia y Mayfair.

El planazo nocturno es el teatro. Un musical indispensable: The Book of Mormon. De lo mejor que he visto en musicales. Hay muchísimos más dependiendo de los gustos de cada cual.

En fin, tengo una lista interminable, de barrios, restaurantes, exposiciones y obras de teatro, que al ritmo de nuestras micro escapadas voy a necesitar doscientos viajes a la ciudad para ver.

Si alguien está planeando un viaje a Londres y necesita preparar el viaje os recomiendo el blog : Un blog y un paraguas en Londres tiene unos posts muy detallados sobre rincones menos conocidos de la ciudad y todo tipo de recomendaciones de lo más interesantes.

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Bundt cake de limón

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Uno de mis recuerdos gastronómicos de la infancia, es un pastel de limón que hacía un tia de mi madre. No tenía nada de especial, era un simple bizcocho con sabor a limón, aunque diferente a los postres que solíamos tomar en casa. Con el paso del tiempo la tarta se convirtió en un recuerdo, hasta que apareció san google junto a un universo infinito de información y recetas, entre las que sin duda tenía que estar esta.

La receta no puede ser más simple, aunque el resultado es espectacular. Eso sí, no va a aparecer en ningún libro de Clean Eating, vegano, paleo o lo que sea. Esta es de las potentes.

ZITRONEN KUCHEN

INGREDIENTES:

  • 2’5 Limones bio
  • 250 gr. mantequilla
  • 250 gr. de azúcar (yo sólo le pongo 125 gr, y queda fenomenal) si os gusta el dulce ponerle los 250gr.
  • 1 pizca de sal
  • 4 huevos
  • 200 gr. harina
  • 50 gr. de maizena o fécula de patata
  • 1 sobre de levadura
  • 150 gr. de azúcar en polvo

PREPARACIÓN:

  1. Engrasar un molde de aproximadamente 25 cm de largo. Precalentar el horno a 180 grados. (160 grados si es de gas).
  2. Rallar la piel de los limones hasta obtener aproximadamente unas tres cucharadas de café de ralladura de limón. (cuidado a no rallar la parte blanca para que no le de sabor amargo).
  3. Exprimir los limones hasta obtener unos 140 ml de zumo de limón.
  4. Mezclar la mantequilla, el azúcar, la ralladura de limón y la sal bien, aproximadamente unos diez minutos hasta que quede una textura fina y espumosa. Mientras mezclamos vamos añadiendo uno a uno los huevos.
  5. Por último añadimos a la mezcla la harina tamizada, la maizena y la levadura, mezclamos un poco más y vamos añadiendo 100ml de zumo de limón , hasta que quede homogéneo.
  6. Vertemos la mezcla en el molde y horneamos entre 50 y 60 minutos (hay que vigilarlo). A los 10 minutos de horneado yo hago un corte  de un extremo a otro de la tarta.  Aproximadamente a los treinta minutos de cocción conviene tapar la tarta con un papel de aluminio, para evitar que se queme la parte superior.
  7. Una vez transcurrido el tiempo, dejamos enfriar la tarta en el molde y cuando esté frío desmoldamos.
  8. Para hacer el glaseado, ponemos el azúcar en polvo en un bowl y vamos añadiendo muy despacio el zumo de limón, mientras batimos con unas varillas. Hay que ir con cuidado, porque no necesita mucho zumo, y para que el glaseado quede bien tiene que estar espeso, si nos queda muy líquido no quedará bonito.
  9. Vertemos el glaseado sobre el pastel frío y dejamos que se endurezca.

…y voilà!

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En modo Semana Santa

primer dia de platja-1-8primer dia de platja-1-11primer dia de platja-1-12primer dia de platja-1-13primer dia de platja-1-14primer dia de platja-1-10desenfocas¿Qué pasa cuando pasas por Tiger justo antes de las vacaciones de Semana Santa? Pues que luego hay que irse a buscar ramas de almendro para poner todas las chorraditas que nos hemos traído y ver cómo las colocamos para que quede mínimamente decente. Si a esto le añadimos unos conejitos de Lindt (que me temo que no van a llegar al domingo de Pascua) el resultado ya es casi perfecto. Digo casi, porque ya sé que quedaría mejor pintar los huevos nosotros y tal, que es lo que hacíamos hace un par de años, pero nos vamos volviendo mayores (algunas más que otras) y ya lo de pintar huevos nos suena más infantil (…sic!). Por aquí aún no han empezado las vacaciones escolares de Semana Santa, pero la mayoría ya están en modo vacaciones de Pascua on…

Historias de Copenhagen

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Parece que los españoles no hemos terminado de superar el mito nórdico y  a pesar de que hayan pasado tantos años desde que  Alfredo Landa descubriera a las suecas, aún seguimos fascinados por todo lo que viene del norte de Europa. Desde la educación finlandesa al estilo escandinavo, pasando por los misterios de Hygge. Probablemente sean modas magnificadas gracias a Instagram, pero lo cierto es que la fiebre nórdica está en pleno apogeo y me temo que ha venido para quedarse.

Como buena fan del estilo nórdico, está micro escapada a la capital danesa, me hacía mucha ilusión, para comprobar si en realidad la ciudad era tan pinterest como dicen por ahí. Debo confirmar que la ciudad es muy pinterest, sobre todo si pillas un fin de semana de solazo en pleno marzo como el que tuvimos, igual con una climatología más propia de la zona, supongo que ya hubiera tenido otra percepción. Con buen tiempo la ciudad es muy fácil de ver, bien andando o en bici y tiene muchos rincones agradables que conocer. Los tópicos se confirman en general, la ciudad es bonita, la comida es cara, la bebida muchísimo más. A diferencia de España no hay bares por todas partes, es más, a las siete de la mañana es imposible tomarse un café en el centro de la ciudad sin darse un buen paseo hasta encontrar una cafetería abierta, vamos, por poner una pega.

La ruta por el centro de Copenhage debe incluir un paseo en los barquitos que recorren algunos canales, una visita al puerto de Nyhavn, una comida en alguno de los food  markets como el Paperoem o Torvehallerne, un paseo por Osterbro y por los parques. Si el viaje es familiar, vale la pena visitar el parque del Tivoli, que parece que sólo se abre de abril a septiembre.

 En general es un viaje muy recomendable, sobre todo para familias con niños ya que sí hace buen tiempo es una ciudad práctica para visitar.

Me quedo con las ganas de cruzar el puente que une Dinamarca con Suecia, que es el escenario de una de mis series nórdicas favoritas: BRON, pero había que dejar algo para la próxima visita.

Madeleines

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El primer viaje familiar a Francia, uno de los descubrimientos estrella fue las magdalenas. Eran unas magdalenas de bollería industrial, que venían envasadas en bolsitas individuales, que nos parecieron buenísimas a todos y que tenían poco que ver con las magdalenas españolas, básicamente porque los franceses las hacen con mantequilla en lugar de aceite. Ante la imposibilidad de traerme una tonelada de magdalenas, me traje un libro y unos moldes para poder hacerlas caseras cuando quisiéramos. No hace falta decir que salieron muchísimo más  ricas que las del super, y que ha sido la receta estrella durante muchos años  de nuestra mini chef.

Vale, no son precisamente una receta light apropiada para la operación bikini, pero es el típico dulce  fácil de hacer, que gusta a los niños y  mayores por igual, y que te resuelve de forma rápida cualquier fiesta o merienda infantil.

La receta por si alguien se anima es:

150 gr. de harina tamizada

125 gr. de mantequilla

150 gr. azúcar

2 huevos grandes

2 cucharadas de leche

1 cucharadita de levadura en polvo

La elaboración es muy simple:

1.- Mezclamos los huevos y  el azúcar hasta que quede una pasta blanca homogénea.

2.- Vamos añadiendo la harina, levadura, leche y mantequilla.

3.- Dejamos reposar la masa 30 minutos.

4.- Rellenamos los moldes, horneamos a 220 grados los tres primeros minutos y luego bajamos la temperatura a 180 grados,  de 3 a 6 minutos. El tiempo de horneado dependerá si el molde que utilizamos es de madeleines normales o  mini madeleines. Si son minis el horneado es mucho más rápido por lo que hay que vigilarlas un poco.

¡Feliz operación burkini!

Podeis encontrar moldes aquí o aquí o aquí

Paris

Hacer una escapada a París no es una buena idea, el tiempo nunca es suficiente para hacer todo lo que tienes planeado, y te vas con las ganas de seguir pateando la ciudad. En definitiva la ciudad se merece por lo menos dos semanas para disfrutar de todos los rinconcitos, cafés y mercados que esconde.

Como lo de las dos semanas además de no poder ser, es imposible, habrá que conformarse con las micro escapadas habituales, que tampoco están mal . ¡Feliz verano!

 

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Mis Favoritos

Creo que mi pasión por los libros de cocina se debe más a que me gusta la fotografía que a mi afición a la cocina. Siguiendo la estela de Gwyneth Paltrow que fue una de las primeras en poner en formato libro su afición a la cocina sana y natural, han aparecido en el mercado gran cantidad de libros, con recetas sanas, con muchos vegetales y en general poca carne, lácteos y gluten. Todos ellos tienen como común denominador , unas ediciones muy cuidadas y unas fotos fantásticas. Uno de mis favoritos es  Every Day   de Ella Woodward alma del blog Deliciously Ella, que ya se ha convertido en todo un gurú de la vida sana con canal de youtube, apps, programas de suscripción, sus libros y desde hace pocas semanas con restaurante propio. Lo que me gusta de estos libros es que son muy simples, Ella no es cocinera y se nota (sobre todo en los videos) , las recetas son para no iniciados en la cocina, y creo que en parte éste es el éxito del libro, que no hace falta saber cocinar para comer sano.

Ya más en plan profesional, están las hermanas Hemsley que siguiendo con la misma filosofía, presentan unas recetas mucho más elaboradas, al igual que Jamie Oliver que no se ha querido perder el tren de la comida sana y ha publicado un excelente  Everyday super food, que es el único de todos los libros que aparecen que está editado en español.

Mi favorito, sin duda, es el libro de Beatrice Peltre : La Tartine Gourmande que está repleto de recetas sin gluten, originales y deliciosas. La principal pega que tienen todos estos libros, es la dificultad para encontrar los ingredientes, aunque últimamente, gracias a que cada vez hay más gente que consume este tipo de alimentos , ya no te miran con cara rara en la frutería cuando preguntas si tienen kale, o alforfón… 😉

Como ser una persona consecuente no entra, por desgracia, entre mis virtudes, el otro extremo de mis libros favoritos son de repostería. Dos de mis favoritos son del blog Zucker Zimt und liebe  que es un blog fantástico y gracias al google translator, se puede seguir perfectamente.

Mis dos últimas adquisiciones son los libros de Linda Lomelino, del que no sé si voy a hacer nunca ninguna receta, pero del que me puedo pasar horas mirando las fotografías. Eso no quiere decir que las recetas no estén bien, todo lo contrario, son estupendas y las hay para todos los niveles de afición. Otro , es el de Sandra Mangas, que sólo con leer el título del libro:  CHOCOLATE, ya  es suficiente argumento como para comprarlo. El libro es excepcional como todo lo que hace esta mujer, que no deja de sorprenderme nunca. Tiene desde tartas muy resultonas y nada complicadas como la de la portada del libro, a recetas bastante más complejas para lucirse. Yo ha he hecho mis pinitos la pasada nochevieja con los resultado que podréis ver en mi próximo post.

En definitiva, no tengo excusa para no cocinar,  habrá que desempolvar todo este arsenal de ideas y poner los fogone en marcha. Buen fin de semana!