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Tea time in Oxford…

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Que nadie se preocupe que no tengo la menor intención  de hacer un análisis político económico sobre el Brexit y sus circunstancias, nada más lejos. Simplemente, estaba revisando mi archivo fotográfico y me he encontrado estas fotos de Oxford del pasado mes de agosto,  fruto de una visita exprés a la ciudad y me ha dado por divagar sobre lo poco que conozco de Gran Bretaña y sin embargo, lo mucho que me gusta.

Cuando vives en una zona turística como yo, la idea que prevalece sobre los ingleses, no siempre va asociada a adjetivos demasiado favorables. Todos tenemos en la retina escenas e imágenes lamentables de los espectáculos que montan en algunas de las localidades de las costas españolas. Sin embargo, como las generalizaciones en general, no deja de ser un tópico. Al entablar relación con ellos bien a nivel profesional como personal, descubres que son profesionales serios, buenos vecinos y en general una sociedad con unas convicciones y valores arraigados. Sí, lo sé, son valoraciones subjetivas fruto de mi experiencia personal, y por supuesto no quiere decir que todos sean así. Los británicos combinan a la perfección la tradición con el  estilo. Además le añaden una atención por el detalle, que nunca me deja de sorprender. Los detalles importan en el Reino Unido.

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Aunque las fotografías son de  Oxford, no puedo hacer muchas recomendaciones dado lo poco que duró mi visita, sólo dos lugares.  el Gran Café que es una de las cafeterías más antiguas de la ciudad, ideal para el té de las cinco. Para los más golosos, una parada obligatoria es el puesto de Ben’s Cookies en el mercado cubierto de la ciudad.

 

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Tú a California y yo me voy a Londres. Vamos, que si me pierdo, estaré pateando algún barrio de esta ciudad (¡me quedan tantos por descubrir!) No sé ni por dónde empezar. Lo poco que conozco, me encanta. Es el sitio ideal si uno pretende montar algún tipo de negocio de restauración o local comercial, porque está repleto de restaurantes, cafeterías y tiendas espectaculares, tanto por el estilo como por el diseño. La ciudad está en plena ebullición y se nota. Uno de los sitios que tenía en mi interminable lista de visitas era el Chiltern Firehouse  un hotel ubicado en un antigua estación de bomberos, un sitio muy especial en el que destaca el trabajo de arquitectura e interiorismo, se ha convertido una estructura complicada en un hotel de cinco estrellas. No sé como serán las habitaciones, pero  tiene un restaurante con terraza ideal para un brunch de domingo. En el que sí me he alojado y vale la pena es el Hoxton Holborn Hotel que es el hotel con más ambiente que me he encontrado jamás. En pleno West End, un hotel muy hipster, con un clientela joven y un ambientazo en el bar y restaurante por las noches.

Para qué nos vamos a engañar, como todas las capitales europeas, no es una ciudad barata, sin embargo ahora con el efecto Brexit la Libra esterlina está casi a la par con el euro y es un buen momento para hacer una escapada. Al haber tanta oferta gastronómica, se pueden encontrar restaurantes con buena calidad precio, incluso las cadenas de fast food se han modernizado como es el caso de “Pret a manger” y ofrecen comida sana y decente a precios razonables, que es suficiente para reponer energías, para poder seguir pateando la ciudad, que es lo que realmente vale la pena. Otra opción que no es excesivamente cara y está bien sobre todo si se va en familia, son los las hamburgueserías Byron, que están por toda la ciudad. En plan cadena también están los Dishroom que son restaurantes de comida india, donde se come fenomenal.

Ahora, que si uno quiere tirar la casa por la ventana, el restaurante que se tiene que visitar es el Sketch , que no sé muy bien como definir, pero básicamente es muy rosa. La comida está muy bien, el restaurante es muy divertido y la única pega es el precio, sobre todo de los vinos.

Perderse en los barrios, andando o en bicicleta es una  buenísima opción y mucho más económica. Si uno se atreve a circular por la izquierda y el tiempo es mínimamente favorable. Las Santander Bikes (gracias, Ana Patricia) son buenas, bonitas y baratas.  Nosotros las cogimos un domingo soleado y rodeamos Regents Park (rodear, porque no se puede acceder en bici), Luego recorrimos los barrios de Marylebone, Fitzrovia y Mayfair.

El planazo nocturno es el teatro. Un musical indispensable: The Book of Mormon. De lo mejor que he visto en musicales. Hay muchísimos más dependiendo de los gustos de cada cual.

En fin, tengo una lista interminable, de barrios, restaurantes, exposiciones y obras de teatro, que al ritmo de nuestras micro escapadas voy a necesitar doscientos viajes a la ciudad para ver.

Si alguien está planeando un viaje a Londres y necesita preparar el viaje os recomiendo el blog : Un blog y un paraguas en Londres tiene unos posts muy detallados sobre rincones menos conocidos de la ciudad y todo tipo de recomendaciones de lo más interesantes.

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